英国退欧会对经济造成多大损害?

时间:2019年12月02日 16:21:26 中财网
  我们有充分的理由担心,英国最终将成为一个贫穷得多的国家。正如过去十年所证明的那样,难以驾驭的政治往往伴随着缓慢的增长。

  关于鲍里斯?约翰逊的退欧的长期影响预测在2%至7%之间。人们有几个理由担心,退欧的成本会更高。

  经济预测是复杂的,难以理解,经常被滥用(竞选者挑选他们能找到的最好或最差的数字),而且从本质上来说是不确定的。人们对鲍里斯?约翰逊(Boris Johnson)所希望的那种英欧自由贸易协定的长期影响有各种各样的估计。英国国家经济和社会研究所(National Institute for Economic and Social Research)表示,英国的这一比例为3.5%,英国财政部为5%,变化中的欧洲中的英国为2.3%至7%。

  答案取决于一项至关重要的分析:更高的贸易壁垒是会对经济造成一次性的“静态”打击,直至经济恢复正常增长,还是会产生二级的“动态”效应,即贸易壁垒是否会降低竞争、创新和生产率增长。

  经济学家分为两个阵营。那些认为对增长的打击将是静态的人说,与欧盟更高的贸易壁垒将使英国经济效率更低。本来可以从欧盟进口的商品和服务将变得更加稀缺或更加昂贵,尤其是如果英国偏离欧盟的监管规定。而英国在欧盟的出口成本将更高。因此,对贸易产品的需求将下降,而对国内产品的需求将上升,尽管国内生产商降低了效率。但一旦英国经济适应了更高的壁垒,它的增长速度将和以前差不多:增长率在很大程度上取决于创新、企业为实现新生产技术带来的收益而进行的投资,以及教育和培训方面的改善——在这种观点看来,这与更高的贸易摩擦几乎没有关系。

  相信英国退欧动态效应的人同意这一点,但他们辩称,更开放的经济体也受制于更严格的竞争规则。英国退欧后,来自欧盟企业的竞争减弱,将降低英国经理人投资于提高员工生产率的设备和培训的动机。此外,在单一市场,更多的竞争鼓励企业专注于特定产品,通常在供应链上;更高的壁垒会起到相反的作用。

  这场辩论还没有结束。英国预算责任办公室指出,动态效应的大部分证据来自对开放贸易的发展中国家的研究,其中很难将开放的影响与政府政策的影响(如教育支出、腐败程度或法律体系的有效性)区分开来,这些也会影响创新和投资的动机。尽管如此,有几个理由让人担心,与其它发达经济体相比,英国更容易受到更高贸易壁垒带来的动态损失的影响。

  首先,自上世纪80年代以来,英国一直对外国直接投资(FDI)格外开放。英国的汽车工业主要为外资所有,尤其是日本和美国的公司在欧盟单一市场寻求立足点。美国、日本和欧洲的银行、会计和咨询公司对伦敦金融城的业务进行了大量投资。英国是跨国公司进行制药、生物技术和软件研发的理想地点。外资企业占英国产出的四分之一以上。

  平均而言,外国公司规模更大,雇佣的工人更多,而且比英国拥有的公司更有生产力,部分原因是他们管理得更好。由于在自由贸易协定下与欧盟的贸易成本将比在单一市场和关税同盟内的贸易成本高得多,其中一些公司将逐步关闭英国的业务,把生产设施、研发投资和管理技能转移到其他地方。英国未来吸引外国直接投资的吸引力也将下降,从而抑制未来的生产率增长。特斯拉决定在柏林附近而不是英国建造新工厂就是一个很好的例子。没有证据支持约翰逊的说法,即英国脱欧后将会有一股投资英国的“浪潮”。

  其次,在过去20年里,移民提高了英国劳动力的技能存量,尽管支持英国退欧的人士痴迷于低技能的欧盟移民。居住在英国的欧盟27国公民中,超过40%接受过某种形式的高等教育,而英国公民中这一比例仅为四分之一。与法国、德国和瑞士相比,英国吸引了更多受过高等教育的移民。自公投以来,来自欧盟的净移民数量大幅下降,这意味着英国劳动力市场的熟练工人数量比留欧阵营获胜时要少。此外,跨国公司在不同国家的办公室和工厂之间转移工人:如果英国退出单一市场,短期工作移民的更高壁垒将不可避免,这将加大吸引员工或将工人转移到欧洲其它地区的难度,打击一些跨国公司在英国投资的积极性。

  第三,大多数关于英国加入当时的欧洲经济共同体(European Economic Community)的研究发现,英国取得了相当大的进步,这对于静态观点来说是难以置信的大。使用相同的“合成控制”技术,经济学家Nauro Campos和Fabrizio Coricelli发现,“加入欧盟”使英国人均GDP提高了约9%。更重要的是,他们发现,加入欧盟后,每个工人的国内生产总值(GDP)增幅更大,这表明,随着时间的推移,来自欧盟进口商的竞争加剧和外来投资增加,对英国的生产率产生了巨大而积极的影响。

  担心动态损失的最后一个原因是,即使在英国退欧之前,其成本就已经与对长期损害的较低估计一样高了。据我估计,目前英国经济规模比原本预计的要小3%左右,比公投前的预测小2.5%,私营部门投资严重不足。与欧盟(EU)的自由贸易谈判可能会拖延数年,而且由于没有达成协议的威胁挥之不去,增长和投资不太可能反弹,这对英国企业的生产率产生了令人担忧的影响。与此同时,与遥远国家的自由贸易协定需要很长时间来谈判,无法弥补与欧盟(英国最大的贸易伙伴)之间更高的贸易壁垒。

  根据未来关系的政治宣言,如果约翰逊赢得大选,他计划与欧盟(EU)达成一项自由贸易协定,将导致“不同的市场和不同的法律秩序”。我们无法确定,但我们有充分的理由担心,英国最终将成为一个贫穷得多的国家。正如过去十年所证明的那样,难以驾驭的政治往往伴随着缓慢的增长。(智堡)
  中财网
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